交通事故のむち打ち・頚椎捻挫

むちうちの種類

投稿日:2014.12.11

藤沢市交通事故外傷治療院のブログです。

 

むちうちにも、その原因により症状が異なります。今回は、むち打ちの種類についてみていきましょう。

 

■むちうちを大別すると・・・

首は7つの骨があり、それを「頚椎」と呼んでいます。

頚椎は、頭を支える役割と、動かす役割、そして神経を守る役割があります。頚椎の中には、脊髄が通り、そこから枝分かれして神経根があります。

 

むちうちは、(1)頚椎捻挫型(2)神経根症型(3)脊髄症(脊髄損傷)型にわけられると言われています。

 

 

◆頚椎捻挫型◆

頚椎捻挫型は、レントゲンに骨折や脱臼の所見はなくても、頚部や頭部に痛みやコリなどの自覚症状があり、むちうちの大半は、この型に分類されます。

急性期には、頚部を安静にし、痛み止めなどの薬物療法や、ブロック注射、温熱療法などが行われます。

その後、頚部のリハビリを行い、間隔をあけずに治療とリハビリを続ければ、一般的には、3か月ほどでほとんどの痛みはなくなります。ただし、神経的な症状はそれ以上の期間残ることがあります。

 

 

 

◆神経根症型◆

神経根症型は、交通事故による頚椎の弯曲により、頚椎の中にある「神経根」という神経が圧迫されて、腕の強い痛みや、手のしびれや麻痺などの症状がでます。

神経根は、脊髄から出ているため、肩から腕の部分の症状だけで、腕の下の部分には症状はでません。

神経根の特徴は、痛みが強いため、日常生活や仕事に支障がでることがあります。

保存療法で症状が長びく時は、手術になることもあります。

 

 

◆脊髄症(脊髄損傷)型◆

脊髄症(脊髄損傷)型は、頚椎の中にある「脊髄」という神経が傷ついたり圧迫されたりして、首や肩の痛みや手足のしびれ、尿が出にくいなどの症状がでます。脊髄はとても大切な部分なので、ここが圧迫されると、「神経根症型」より広範囲にわたって症状がでてきます。

 

脊髄自体を回復させる治療はないため、圧迫を取り除く椎弓形成術(縦割じゅうかつ式)などの手術をするか、症状が強くない場合は、保存療法で様子をみていきます。

 

 

交通事故のあとは、必ず病院を受診しましょう。また、何かしらの症状がある場合は、医師に全て話すようにしましょう。

 

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交通事故にあってから、気がはれなくて、何もする気になれない・・・。

そんな方は、「むち打ち症」の可能性があります。

 

■むち打ち症の症状は?

交通事故後、激しい頭痛やめまい、吐き気はありませんか?

 

むち打ち症は、首から背中にかけての痛みや、はり、硬直がみられるだけだと思っている人が少なくありません。むちうち症の症状は、もっとずっと複雑です。

 

また、特にどこかが痛いということがなくても、倦怠感や、夜もなかなか眠れない、といった精神的な症状に悩まされることもあります。

 

 

■むちうちで精神的な症状がでるわけ

痛みが治っても、気分がはれないなどの、精神的な症状が続くことは、むちうちでは普通に起こる現象です。病院の医師に「特に異常はない」と言われて、「私がおかしいのだろうか…?」と不安に思うことはありません。

 

むちうちの大半は、頚椎捻挫型ですが、神経根症型、脊髄症(脊髄損傷)型などもあります。

 

神経根症型、脊髄症(脊髄損傷)型の場合、神経が傷ついているため、精神的な症状が出やすいです。

 

また、痛みが強く、動きが制限されたり、不快な状態が続いたりすることで、重い精神的疾患を引き起こすこともあります。

 

それは、交通事故により、自律神経機能に障害がでるからです。交通事故にあった恐怖や、治療や生活の不安感が、自律神経系の機能に影響を与えることもあるでしょう。

 

自律神経は、交感神経と副交感神経が互いに相反する作用をしますが、このバランスが崩れることで、様々な症状がでてきます。

 

 

■むちうちは初期の治療が大事!

むちうちは、初期の治療やリハビリが重要です。病院では、むちうちの原因をさぐるため、様々な検査を行いますが、完治するまで適切な治療を続けてくれるわけではありません。

 

首や肩のまわりの筋肉が固まってしまってからでは、治療期間も長くなります。

 

また、むち打ちは、痛みが長びけば長引くほど、精神的な苦痛が伴います。

そのため、初期のうちに適切な治療を行うことが、むちうちを完治する近道なのです。

 

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頭痛でお悩みの方、もしかすると脳脊髄液減少症かもしれません。

 

■脳脊髄液減少症とは?

脳脊髄液減少症は、何らかの原因で脳脊髄液が減少し、頭痛や倦怠感など、全身症状が現れる疾患です。

 

交通事故やスポーツなどで、身体や頭につよい衝撃を受けることで、髄液を包む硬膜に傷が入り、継続的に髄液が漏れ続けることで発症します。ただし、まだ不明な部分も多く、必ずしも外傷性が原因とはいえません。

 

 

■ブラッドパッチ療法とは?

画像診断をし、低髄圧症候群であると診断されたら、どこから漏れているのかの検査をします。腰椎穿刺という方法で、直接脊髄の近くに針を刺します。脳脊髄液漏出症が確実であると診断されると、大学病院などのおおきな病院ではブラッドパッチ療法がおこなわれます。

 

ブラッドパッチ療法とは、硬膜外自家血注入療法のことです。脳脊髄液が漏出している部分の硬膜外に、自分の血液を注入し、血液と硬膜外腔組織の癒着・器質化により髄液が漏れ出ている部分を閉鎖し、漏出を止める治療方法です。臥床安静の後、退院となります。

 

治療後、硬膜の傷は2週間~1カ月程度で修復します。しかし、髄液漏出が止まっても、髄液の生成が追いつくまで2~3ヵ月かかるのが一般的です。

 

また、治療後6ヵ月間は再発のリスクが高いと言われています。諸症状についても、症状ごとに回復の程度が異なります。そのため、完全に回復を実感するまでに1~3年位かかります。完治しても、再び強い衝撃を受けることで再発することがあります。

 

 

■なぜ保険がきかないの?

海外では認められている疾患名ですが、日本では保険治療の対象になっていません。

 

以前から「低髄液圧症候群」という診断基準はありました。しかし、「髄液はめったに減少しない」という見解が一般的だったため、外傷性が原因で髄液が減少するという事を否定する医者が多かったのです。脳脊髄液量を客観的に測定できないという理由もあったのでしょう。

 

厚生労働省では、研究を続けており、2012年6月には、ブラッドパッチ療法が、先進医療として認められました。

 

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美容やダイエットで話題になっている「ココナッツオイル」。むち打ち症にも効果があるのでしょうか?

 

◆ビタミンE

ココナッツオイルは、ビタミンEを多く含みます。ビタミンEは、コレステロールの酸化を防ぎ、血管を正常に保ちます。また、毛細血管の血流をよくすることで、冷え性・肩こりを改善します。

 

むち打ち症の改善には、血流改善が欠かせません。ココナッツオイルに含まれるビタミンEは、これらを改善する働きがあります。

 

 

◆コレステロール値を下げる?

ココナッツオイルには、悪玉コレステロール値を下げ、善玉コレステロール値を上げる効果があります。

 

ココナッツオイルの主成分はもちろん脂肪で、「飽和脂肪酸」が約9割を占めています。この「飽和脂肪酸」、大きくわけると、コレステロールとして体内に残るタイプ(長鎖脂肪酸)と、コレステロールになりにくく、エネルギー代謝を活発にしてくれるタイプ(中鎖脂肪酸油)があり、ココナッツオイルは後者にあたります。

 

中鎖脂肪酸油は、消化吸収がよく、すぐにエネルギー代謝を活発にしてくれるため、脂肪が吸収されにくく、中性脂肪になりにくいのです。

 

コレステロール値が下がれば、血液の循環がよくなり、ダイエットにも効果があります。本来の健康的なバランスを取り戻すことは、むち打ち症の改善にも役立ちます。

 

 

◆アルツハイマーにもいい?

中鎖脂肪酸油は、脳のエネルギーにもなります。アルツハイマー病患者にココナッツオイルを毎日摂取させたところ、脳の認知機能が著しく回復したというデータもあります。

 

ココナッツオイルは、ケトン体が豊富です。ケトン体とは、炭水化物などの糖質の摂取を制限したときに、体内で発生する物質です。ココナッツオイルを食べることにより、肝臓でケトン体が生成され、脳へ供給されます。

 

アルツハイマー病の原因は、脳の神経細胞でグルコース(ブドウ糖)が利用できなくなり、エネルギー不足になることだといわれています。脳のエネルギーになる中鎖脂肪酸油は、精神を安定させ、むち打ち症の改善にも役立ちます。

 

 

ココナッツオイルは20度以下になると、固まってしまいます。料理や飲み物に上手に利用しましょう。

 

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夏の暑さが年々増し、冷房を使う時期や時間が長くなっています。冷房に長時間あたると、むち打ちを悪化させてしまうことはないのでしょうか?

 

 

◆むち打ちの主な症状

むち打ちの主な症状は、首筋・肩・背中のコリや痛み、耳鳴り、頭痛、めまい、吐き気などです。

 

むち打ち症の症状は、神経圧迫と血行不良の両方から生じます。筋肉が損傷・収縮して、動きが制限されるのです。特に頸椎捻挫型は、頚椎と頚椎の間の軟骨が損傷したり、靭帯に小さな断裂ができたりしています。

 

 

◆むち打ちの治療方法

そのため、リハビリにより筋肉の可動域を調整したり、温熱療法で筋肉を緩ませ、血流を改善させたり、損傷個所の修復をうながしたりします。

 

急性期には、患部を冷やすことで、炎症が静まり、痛みが軽減します。その後は、患部を積極的にあたためて、血行をよくする方が効果的です。首や肩がゆるまると、心地よくなり、可動域も広がります。温湿布やタオル、お風呂など、自宅でもできるケアがあるので、積極的にリハビリを行いましょう。

 

 

◆首筋を冷やすとどうなる?

それでは、冷たい風にあたると、患部はどうなるでしょうか?

 

冷房の冷たい風にさらされると、首筋は硬くなってしまいます。筋肉が硬くなり、血行不良を起こすと、栄養が行き届かず、症状がひどくなることがあります。

 

むち打ち症の期間は、過敏に痛みを感じやすくなっています。ちょっとした冷えも、普段より強く感じることがあります。

 

また、体温調整をつかさどる自律神経は、急激な気温変化に対処できないため、体温を下げる交感神経と、体温を上げる副交感神経のバランスに狂いが生じます。そうなると、自律神経失調症に似た症状がでてきます。

 

 

◆予防方法は?

そうはいっても、夏に冷房なしで過ごすことは、熱中症など別の病を引き起こすことになります。冷房の設定温度を28度くらいに設定し、でききるだけ首や肩が、冷たい風が直接あたらないようにしましょう。

 

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